Los algoritmos tratan cada vez más a los trabajadores como robots. Canadá necesita una política para protegerlos

Es posible que haya oído hablar de cámaras que monitorean constantemente los movimientos de alguien en el trabajo y relojes que documentan el tiempo necesario para completar cada tarea. Aunque esta vigilancia extrema puede parecer algo que solo está sucediendo en el extranjero, piense en las fábricas de Foxconn en China, donde los trabajadores producen productos de Apple, los seres humanos supervisados ​​por IA es una realidad cada vez más angustiosa para los trabajadores minoristas y de servicios de bajos salarios aquí en Canadá.

Si bien muchos profesionales trabajan desde casa y piden comida y paquetes de manera informal desde sus computadoras portátiles, estos trabajadores administrativos están tan aislados de estas prácticas de «optimización» que pueden dar por sentado que pueden llegar 10 minutos tarde al trabajo, navegue por la web de vez en cuando, o ir al baño cuando lo necesiten sin penalización.

Es sorprendente que hayamos establecido estándares laborales en torno a cuándo las personas pueden trabajar y por cuánto tiempo, qué descansos pueden tomar, cuántos días de enfermedad tienen derecho y qué vacaciones están justificadas, pero no tenemos nada en la legislación laboral que proteja a las personas de tecnologías en el lugar de trabajo que automatizan tareas y fuerzan un ritmo de trabajo poco saludable mediante la manipulación algorítmica. Esto ocurre cuando los algoritmos supervisan los esfuerzos de los trabajadores humanos para tomar decisiones basadas en datos que pueden reducir los costos y lograr una mayor eficiencia, generalmente en detrimento de los empleados. Por ejemplo, los trabajadores del almacén de Amazon son administrados por algoritmos que determinan qué artículos deben moverse en un período de tiempo específico (llamado «tasa de selección»), y la plataforma Deliveroo espera que los conductores acepten nuevos pedidos de clientes en un promedio de solo 30 segundos.

Un libro reciente de la periodista estadounidense Emily Guendelsberger, On the Clock: What Low-Wage Work Did to Me and How It Drives America Insane, narra una vida laboral dictada por estos regímenes robóticos. En el transcurso de las memorias, trabajó en un centro logístico de Amazon, un centro de llamadas y un McDonald’s. Cada compromiso laboral imponía exigencias obscenas a su tiempo: qué poco tenía para un descanso, cuántas tareas tenía que hacer en una determinada cantidad de tiempo. Estos «objetivos» fueron facilitados por algoritmos diseñados para empujar a los trabajadores con salarios bajos al límite absoluto. Una forma de optimización, estas tecnologías tratan a las personas como robots, no como humanos, y hay poco o ningún respiro. La Sra. Guendelsberger los llama «trabajos cyborg».

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