La tecnología de reconocimiento facial se ha utilizado ampliamente en el gobierno de Estados Unidos durante años, según un nuevo informe

https://edition.cnn.com/2021/06/30/tech/government-facial-recognition-use-gao-report/index.html

Cuando la muerte de George Floyd desencadenó protestas en ciudades de todo el país, seis agencias federales recurrieron al software de reconocimiento facial para tratar de identificar a las personas que aparecían en las imágenes de los disturbios civiles, según un nuevo informe de una agencia gubernamental.

Las agencias utilizaron el software de reconocimiento facial entre mayo y agosto del año pasado «para apoyar las investigaciones penales relacionadas con los disturbios civiles, las revueltas o las protestas», según un informe publicado el martes por la Oficina de Rendición de Cuentas del Gobierno de EE.UU., basado en una encuesta realizada a 42 agencias federales. El Servicio de Inspección Postal de EE.UU., por ejemplo, dijo a la GAO que utilizó el software de Clearview AI, un controvertido sistema de reconocimiento facial, para ayudar a rastrear a personas sospechosas de delitos, como robar y abrir el correo y robar en los edificios del Servicio Postal.

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La muerte de Floyd en mayo de 2020, y el ajuste de cuentas racial que le siguió, hizo que destacadas empresas tecnológicas como Amazon y Microsoft dejaran de proporcionar herramientas de reconocimiento facial a las fuerzas del orden. Pero, como muestra el informe de la GAO, para entonces esta tecnología ya se había extendido por todo el gobierno estadounidense, con usos que iban desde la realización de investigaciones criminales hasta la verificación de la identidad.

Además, los organismos a menudo desconocían el uso que sus empleados o contratistas hacían de esta tecnología. Una agencia, por ejemplo, dijo en un primer momento a la GAO que sus empleados no utilizaban sistemas de reconocimiento facial ajenos al gobierno federal -como los de la policía estatal o de empresas privadas-, pero una encuesta realizada en esa agencia descubrió más tarde que los empleados utilizaban un sistema de este tipo para realizar más de 1.000 búsquedas de reconocimiento facial.

Según el informe, al menos 20 agencias federales utilizaron o poseyeron software de reconocimiento facial entre enero de 2015 y marzo de 2020, incluyendo el FBI, el Servicio Secreto, el Servicio de Inmigración y Aduanas de Estados Unidos, la Policía del Capitolio de Estados Unidos, la Oficina Federal de Prisiones y la Administración para el Control de Drogas. Además de utilizarse para vigilar los disturbios civiles tras la muerte de Floyd, el informe indica que tres agencias utilizaron la tecnología para localizar a los alborotadores que participaron en el ataque al Capitolio de EE.UU. en enero.

El uso de la tecnología de reconocimiento facial para identificar a personas tras la muerte de Floyd, en particular, preocupa a Lindsey Barrett, miembro del Centro de Derecho de la Universidad de Georgetown y profesora adjunta de Derecho que estudia la privacidad y la vigilancia. Barrett dijo que le preocupa la posibilidad de que los manifestantes puedan ser sometidos a un «escrutinio injustificado por expresar» sus «derechos de la Primera Enmienda».

«Es bastante aterrador», dijo a CNN Business.

Aunque 14 agencias dijeron a la GAO que utilizaban tecnología de reconocimiento facial de fuera del gobierno federal para ayudar en las investigaciones criminales, sólo una de ellas «tiene conocimiento de qué sistemas no federales son utilizados por los empleados», según el informe de la GAO. Esa agencia es el Servicio de Inmigración y Aduanas de EE.UU., que dijo a la GAO que a finales de 2020 estaba elaborando una lista de tecnologías de reconocimiento facial aprobadas para el uso de los empleados, según el informe.

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