Toyota detiene los autobuses autoconducidos de los Juegos Paralímpicos después de que uno atropellara a un atleta con discapacidad visual

https://www.theguardian.com/technology/2021/aug/28/toyota-pauses-paralympics-self-driving-buses-after-one-hits-visually-impaired-athlete

Toyota se ha disculpado por el «exceso de confianza» de un autobús autoconducido tras atropellar a un judoka paralímpico en la villa de los atletas y ha dicho que suspenderá temporalmente el servicio.

El atleta japonés, Aramitsu Kitazono, no podrá competir este fin de semana en su categoría de 81 kilos tras quedar con cortes y contusiones después del impacto con el vehículo «e-Palette». Sus lesiones provocaron la intervención personal del presidente de Toyota, Akio Toyoda.

«Lamentamos mucho que el accidente haya preocupado a mucha gente», dijo Toyoda. «Un vehículo es más fuerte que una persona, así que obviamente me preocupé por cómo estaban. Demuestra que los vehículos autónomos aún no son realistas para las carreteras normales».

Como parte de su patrocinio de Tokio 2020, Toyota ha estado mostrando sus vehículos autónomos a través de un servicio de transporte, que ha estado funcionando las 24 horas del día en la villa de los atletas.

El jueves, sin embargo, uno de los autobuses se salió de un cruce en T y atravesó un paso de peatones mientras Kitazono, un atleta con discapacidad visual, cruzaba a pie.

La policía de Tokio declaró que los operarios del vehículo les habían dicho que «eran conscientes de que había una persona allí, pero pensaron que [la persona] se daría cuenta de que venía un autobús] y dejaría de cruzar la [calle]», según el periódico Asahi Shimbun.

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El viernes, Toyoda se disculpó por el incidente y dijo que se suspendería temporalmente el uso de los autobuses e-Palette.

Toyoda visitó el lugar del accidente y también revisó las imágenes de vídeo del incidente. Admitió que «había habido un exceso de confianza» en la tecnología de conducción autónoma.

El entrenador de Kitozano, Yoshiyasu Endo, declaró al Japan Times que el atleta de 30 años se estaba recuperando bien. «Quería cuidarse bien. Nos sentimos apenados, pero creo que él es el más decepcionado», dijo Endo.

Toyota dijo en un comunicado: «Llevaremos a cabo nuestra propia investigación exhaustiva sobre la causa del accidente, y seguiremos coordinándonos estrechamente con el Comité Organizador de los Juegos Olímpicos y Paralímpicos de Tokio para asegurarnos de evitar que se produzcan incidentes en el futuro.»

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