Todos tenemos el poder de dar forma al futuro de la tecnología

La tecnología es una parte tan omnipresente de la vida moderna que a menudo puede parecer una fuerza de la naturaleza, un poderoso maremoto en el que los usuarios y los consumidores pueden subirse pero tienen poco poder para guiar su dirección. No tiene por qué ser así.

Kurt Hickman

Los académicos de Stanford afirman que la innovación tecnológica no es una fuerza inevitable que ejerce su poder sobre nosotros. En cambio, en un nuevo libro, tratan de capacitarnos a todos para crear un futuro tecnológico que apoye el florecimiento humano y los valores democráticos.

En lugar de aceptar simplemente la idea de que los efectos de la tecnología están fuera de nuestro control, debemos reconocer el poderoso papel que desempeña en nuestra vida cotidiana y decidir qué queremos hacer al respecto, afirman Rob Reich, Mehran Sahami y Jeremy Weinstein en su nuevo libro System Error: Where Big Tech Went Wrong and How We Can Reboot (Harper Collins, 2021). El libro integra las perspectivas únicas de cada uno de los académicos -Reich como filósofo, Sahami como tecnólogo y Weinstein como experto en políticas y científico social- para mostrar cómo podemos dar forma colectivamente a un futuro tecnológico que apoye el florecimiento humano y los valores democráticos.

Reich, Sahami y Weinstein se reunieron por primera vez en 2018 para impartir la popular clase de informática, CS 181: Computadoras, Ética y Políticas Públicas. Su clase se transformó en el curso CS182: Ética, Política Pública y Cambio Tecnológico, que pone a los estudiantes en el papel del ingeniero, el legislador y el filósofo para comprender mejor las ineludibles dimensiones éticas de las nuevas tecnologías y su impacto en la sociedad.

Ahora, basándose en los materiales de la clase y en sus experiencias en la enseñanza de los contenidos tanto a los estudiantes de Stanford como a los ingenieros profesionales, los autores muestran a los lectores cómo podemos trabajar juntos para abordar los impactos negativos y las consecuencias no deseadas de la tecnología en nuestras vidas y en la sociedad.

«Tenemos que cambiar el propio sistema operativo de cómo se desarrollan, distribuyen y utilizan los productos tecnológicos por millones e incluso miles de millones de personas», dijo Reich, profesor de ciencias políticas en la Facultad de Humanidades y Ciencias y director de la facultad del Centro Familiar McCoy para la Ética en la Sociedad. «El modo de hacerlo es activar la agencia no sólo de los constructores de tecnología, sino también de los usuarios y los ciudadanos».

Cómo la tecnología amplifica los valores

Sin duda, son muchas las ventajas de contar con la tecnología en nuestras vidas. Pero en lugar de celebrarla o criticarla ciegamente, los académicos instan a un debate sobre las consecuencias no deseadas y los impactos perjudiciales que pueden surgir de estas nuevas y poderosas herramientas y plataformas.

Una forma de examinar los efectos de la tecnología es explorar cómo los valores se incrustan en nuestros dispositivos. Cada día, los ingenieros y las empresas tecnológicas para las que trabajan toman decisiones, a menudo motivadas por un deseo de optimización y eficiencia, sobre los productos que desarrollan. Sus decisiones suelen conllevar compensaciones -priorizar un objetivo a costa de otro- que pueden no reflejar otros objetivos valiosos.

Por ejemplo, los usuarios suelen sentirse atraídos por los titulares sensacionalistas, aunque ese contenido, conocido como «clickbait», no sea una información útil o incluso veraz. Algunas plataformas han utilizado el porcentaje de clics como métrica para priorizar el contenido que ven sus usuarios. Pero al hacerlo, están haciendo una compensación que valora el clic en lugar del contenido de ese clic. Como resultado, esto puede conducir a una sociedad menos informada, advierten los académicos.

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