El futuro no es la solución

«El futuro es un tipo particular de orador», explica el académico de la comunicación James W. Carey, «que nos dice hacia dónde vamos antes de que lo sepamos nosotros mismos».1 Pero en los debates sobre la naturaleza del futuro, el futuro como experiencia nunca aparece. Esto se debe a que «el futuro está siempre fuera de escena y nunca hace su entrada en la historia; el futuro es un tiempo que nunca llega pero que siempre se espera». Tal vez por eso, en el contexto estadounidense, existe una tendencia generalizada a «descartar el presente por el futuro», y a ver el «futuro como disolvente» de los problemas sociales existentes.

Las discusiones abstractas sobre «el futuro» no dan en el blanco. Esto se debe a que la experiencia nos cambia. Cualquiera que haya vivido los últimos 18 meses de la pandemia de COVID-19 estará seguramente de acuerdo. Aunque los expertos en salud son muy conscientes de los riesgos globales que plantean las pandemias, nadie -ni siquiera un algoritmo- puede predecir con exactitud cuándo, dónde y cómo pueden producirse. Y, sin embargo, desde la primavera de 2020, existe un deseo global de entender con precisión lo que viene, cómo navegar por futuros inciertos así como adaptarse a los cambios a largo plazo. La pandemia, según la escritora Arundhati Roy, es «un portal, una puerta entre un mundo y el siguiente «2.

Para entender las opciones a las que nos enfrentamos, es necesario comprender el modo en que las tecnologías y los futuros suelen estar vinculados -social, política y comercialmente- a través de sus promesas de un mañana mejor, uno que está más allá de nuestro alcance. El informático Paul Dourish y la antropóloga Genevieve Bell se refieren a ellas como «tecnovisiones» o las historias que los tecnólogos y las empresas tecnológicas cuentan sobre el papel de las tecnologías informáticas en el futuro.3 Las tecnovisiones presentan el progreso tecnológico como algo inevitable, convirtiéndose en mitologías culturales y profecías autocumplidas. Explican que el «futuro próximo», un futuro que se «pospone indefinidamente», es una característica clave de la investigación y la práctica en el campo de la informática que permite a las empresas tecnológicas «eximirse de las responsabilidades del presente» al asumir que «ciertos problemas simplemente desaparecerán por sí mismos: las cuestiones de usabilidad, regulación, resistencia, barreras de adopción, reacciones sociotécnicas y otras preocupaciones se borran».4

Pero la promesa de un mañana mejor no es excusa para el despliegue desigual, injusto y perjudicial de la tecnología en la actualidad, un tema sobre el que he escrito anteriormente para Public Books, con respecto tanto a las ciudades «inteligentes» como a los dispositivos médicos «inteligentes». Pongamos un ejemplo: como diabético de tipo 1, llevo tres años y medio con una bomba de insulina y un sistema de sensores «inteligentes». Durante ese tiempo, sólo he podido dormir toda la noche unas pocas veces a la semana, debido a la frecuente necesidad de calibrar el sensor en mitad de la noche. He llegado a creer que «el sistema de IA que me mantiene vivo también está arruinando mi vida». Aunque se promete que el sistema de la próxima versión será mejor, eso hace muy poco por las decenas de miles de personas que, como yo, viven con el sistema actual.

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