¿Anuncian los supermercados inteligentes el fin de la compra tal y como la conocemos?

https://www.theguardian.com/business/2022/jan/09/do-smart-supermarkets-herald-the-end-of-shopping-as-we-know-it

Bienvenidos a los supermercados del futuro. Puede que se parezcan a los supermercados a los que estamos acostumbrados -y que tengan el mismo pan, mantequilla y plátanos-, pero estas tiendas están ahora equipadas con más de un millón de libras de la última tecnología que sus jefes prometen que acabará con nuestra mayor frustración (las colas) y nuestro delito más persistente (los robos en las tiendas).

Jill French, una secretaria jurídica de unos 30 años, con un elegante traje azul marino y una boina a juego, acaba de salir con las manos vacías de un Tesco Express en el viaducto londinense de Holborn. Se acercan las seis y media de la tarde de un jueves y, como decenas de personas, French ha entrado a comprar unos cuantos artículos de primera necesidad de camino a casa. «Entré para comprar pasta, leche y brócoli», dice. «Pero había tanta cola que me frustré y me fui».

A ocho minutos a pie hay otro Tesco Express casi idéntico en el que no hay colas. Esta tienda es la más inteligente de los 2.700 Tescos que hay en el Reino Unido.

No hay cajas (ni de autoescaneo ni tradicionales), ni asistentes de caja y, en teoría, no hay posibilidad de robo. Este Tesco, llamado GetGo, está repleto de miles de cámaras, estanterías ponderadas y tecnología de inteligencia artificial que observa todos tus movimientos, calcula lo que has comprado y te factura directamente al salir.

No sólo Tesco está probando estos nuevos supermercados «inteligentes». Los minoristas de todo el Reino Unido, y del resto del mundo, se apresuran a desplegar la tecnología rival. El modelo de todos ellos es similar.

En primer lugar, hay que descargarse una aplicación, registrar una tarjeta de crédito y escanear un código QR en el teléfono para entrar a través de unas puertas similares a las de las estaciones de tren. Unas barreras impiden a quienes no tienen la aplicación entrar en la tienda. Una vez dentro, la tecnología te sigue por toda la tienda registrando todos los artículos que coges (y devuelves). Cuando terminas, sales y, al cabo de unos minutos, tu teléfono te avisa de cuánto has gastado.

Los supermercados afirman que la gente, que tiene poco tiempo y se frustra fácilmente, pide a gritos una experiencia de compra mejor y sin complicaciones, y si estas tiendas de prueba tienen éxito, extenderán la tecnología a todo el país.

Hace casi 74 años que se abrió el primer supermercado británico en Manor Park, al este de Londres. En esta sucursal de la London Cooperative Society, los clientes podían recorrer la tienda y coger los artículos de las estanterías por sí mismos. Fue algo revolucionario. En los años anteriores, los compradores tenían que presentar al tendero en un mostrador una lista de artículos que sus ayudantes iban a buscar. Elegir los tomates por sí mismo estaba prohibido, y tocar los productos podía ser motivo de denuncia.

Como ocurre con muchas innovaciones, el concepto de supermercado de «autoservicio» se exportó desde Estados Unidos, donde el pionero del comercio minorista Clarence Saunders abrió Piggly Wiggly en Memphis (Tennessee) en 1916. Si se pregunta por el nombre, Saunders dijo que se llamó así «para que la gente se hiciera esa misma pregunta».

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