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Se suponía que los NFT no debían terminar así

https://www.theatlantic.com/ideas/archive/2021/04/nfts-werent-supposed-end-like/618488/

Lo único que queríamos era garantizar que los artistas pudieran ganar algo de dinero y tener el control de su trabajo. En mayo de 2014, me emparejaron con el artista Kevin McCoy en Seven on Seven, un evento anual en la ciudad de Nueva York concebido para suscitar nuevas ideas conectando a tecnólogos y artistas. No estaba seguro de cuál de los dos debía ser; McCoy y su mujer, Jennifer, ya eran conocidos por su arte digital colaborativo, y él era mejor que yo en la codificación.

Por aquel entonces, yo trabajaba como asesor de casas de subastas y empresas de comunicación, lo que me hacía pensar obsesivamente en la procedencia, la propiedad, la distribución y el control de las obras de arte. Seven on Seven se inspiró en los hackathones de la industria tecnológica, en los que la gente se queda despierta toda la noche para crear un prototipo que funciona y que luego se muestra al público. Esto ocurrió en el momento álgido de la cultura de Tumblr, cuando una comunidad estridente y tremendamente inspiradora de millones de artistas y aficionados compartía imágenes y vídeos sin ningún tipo de atribución, compensación o contexto. Resultó que algunas de las obras de los McCoy se encontraban entre las que los usuarios de Tumblr «reblogueaban» ampliamente. Y Kevin había estado pensando mucho en el potencial del entonces incipiente blockchain -esencialmente un registro indeleble de transacciones digitales- para ofrecer a los artistas una forma de apoyar y proteger sus creaciones.

A altas horas de la noche, McCoy y yo habíamos elaborado una primera versión de un medio respaldado por la cadena de bloques para afirmar la propiedad de una obra digital original. Exhaustos y un poco locos, dimos a nuestra creación un nombre irónico: gráficos monetizados. Nuestra primera demostración en directo tuvo lugar en el Nuevo Museo de Arte Contemporáneo de Nueva York, donde la mera frase «gráficos monetizados» provocó la risa cómplice de un público receloso de las intrusiones corporativas en las artes creativas. McCoy utilizó una cadena de bloques llamada Namecoin para registrar un videoclip que su mujer había realizado previamente, y yo lo compré con los cuatro dólares que tenía en mi cartera.

No patentamos la idea básica, pero durante unos años McCoy intentó popularizarla, con un éxito limitado. Puede que nuestra primera demostración se adelantara a su tiempo. El sistema de obras de arte digitales únicas y verificables que demostramos aquel día de 2014 es ahora noticia en forma de tokens no fungibles, o NFT, y es la base de un mercado de mil millones de dólares. Ahora se pagan precios de vértigo por obras de arte que, hace apenas unos meses, habrían sido meras curiosidades. La semana pasada, Kevin Roose, redactor de tecnología de The New York Times, puso a la venta una imagen digital de su columna en una subasta benéfica, y un comprador pseudónimo pagó por ella el equivalente a 560.000 dólares en criptodivisas. McCoy acaba de poner a la venta la primera NFT que creamos mientras construíamos nuestro sistema. Se trata de una animación llamada Quantum y podría llegar a valer 7 millones de dólares o más, según informa Axios.

No tengo ninguna participación financiera en esa venta. El único NFT que poseo es el que compré por 4 dólares, y no tengo planes de venderlo. Desde luego, no predije la actual manía por los NFT, y hasta hace poco había descartado nuestro proyecto como una nota a pie de página en la historia de Internet.

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La Tercera Web

Recientemente el término Web3 ha ganado cierta tracción. No porque la gente haya redescubierto las ideas y tecnologías de la web semántica, sino como un nuevo seguidor de la «Web2.0».

Aunque el término surgió sobre todo de una comunidad basada en una tecnología de base de datos específica llamada «blockchain» (más adelante veremos qué es), no es una sola motivación la que impulsa el paso a la Web3, sino un conjunto de motivaciones diferentes y a veces contradictorias. Nadie puede enumerarlas todas, pero intentaré esbozar algunas muy influyentes.

Una de las motivaciones es el análisis de la web actual como controlada por un puñado de poderosas corporaciones (pensemos en Facebook/Meta, Google, Amazon, etc.). Para muchos, este poder corporativo y capitalista que se siente cada vez más desvinculado de las leyes y más allá de las regulaciones es una traición a los valores y promesas que vieron en Internet. Cuando Facebook cambió recientemente su nombre a «Meta» para construir el «Metaverso», simplemente tomaron el nombre de Instagram «Metaverso» que era utilizado por otra persona (Instagram es propiedad de Meta/Facebook). Este tipo de poder total que la gente siente cada día lleva a muchos a querer «arreglar la web».

La gente muy tecnológica de la cadena de bloques ha estado buscando nuevos casos de uso para su tecnología durante un tiempo y la construcción de una nueva web con estructuras basadas en las ideas y la tecnología de la cadena de bloques demostraría el valor y la utilidad general de su tecnología sin ninguna duda.

Los artistas y creativos de ese espacio vieron en Web3 una oportunidad para construir un sistema sociotécnico que facilitara vivir de las obras creativas. El funcionamiento de las tecnologías digitales ha hecho que ganar dinero con el propio trabajo creativo no sea siempre tan sencillo como en el mundo analógico: Vender CDs es conceptualmente más fácil que intentar que la gente pague por un archivo MP3 que pueden escuchar gratis en cualquier lugar. Generar ingresos estables como creativo en línea puede ser un reto cuando los artefactos de tu trabajo pueden copiarse, compartirse y almacenarse básicamente sin ningún coste.

Los capitalistas de riesgo y los inversores llevaban tiempo buscando la próxima gran cosa. La oleada de inversiones «Uber para X» ha seguido su curso y ya no ofrece los beneficios que solía ofrecer, pero actualmente hay una cantidad de capital sin precedentes en busca de oportunidades de inversión. Web3 es eso. Un nuevo mundo en el que se puede ser el primer inversor en el próximo Google, un nuevo mundo que se puede montar de manera que la generación de los rendimientos que se buscan sea más fácil que la actual.

Por último, también está el deseo de mucha gente de formar parte del «futuro», de ser la vanguardia. Pretender construir la próxima web, la versión posterior a la que utiliza la aburrida corriente principal, no sólo da la sensación de ser la persona más inteligente de la sala, sino de dar forma al futuro de la humanidad. Internet no es cualquier tecnología y formar parte del movimiento que crea la próxima versión es intrínsecamente motivador. 

De nuevo: Hay más motivaciones y rara vez verás que una sola motivación sea el motor de una persona. Un inversor de capital riesgo puede ver una oportunidad de ganar dinero y al mismo tiempo creer que forma parte de la construcción del futuro. Y un artista puede estar harto de Facebook/Meta, Amazon y Google, pero también quiere vivir de su trabajo creativo. Pero creo que las cinco motivaciones que he esbozado cubren gran parte de lo que impulsa a la gente en ese espacio.

Ya podemos ver que estas motivaciones son de calidades muy diferentes: Algunas son muy concretas en cuanto a ganar dinero, mientras que otras son muy abstractas y difusas. Algunas pueden relacionarse fácilmente con análisis de la situación actual con los que mucha gente estaría de acuerdo (sean o no partidarios de Web3), mientras que otras tienen mucho que ver con las creencias y la identidad. Cuando estas motivaciones se encuentran, se mezclan y se enredan, obtenemos el movimiento de personas que se adhieren a la Web3, que es muy ruidoso, muy franco y muy seguro de sí mismo.

Pero es bastante obvio ver que algunas de estas motivaciones no se alinean demasiado bien: Querer construir una Web que ya no esté bajo el control de unas pocas grandes corporaciones parece una contradicción con los objetivos de los capitalistas de riesgo que financian la Web3, que a menudo son casualmente los mismos que ya financiaron a los gigantes de la antigua web. Cuando tu objetivo es encontrar una forma de utilizar la tecnología blockchain, puede que no te importe demasiado si algún artista puede realmente ganar dinero con su trabajo. Sólo quieres que la cosa se construya sobre la base de blockchain, sin importar lo que logre materialmente. 

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