Por qué escribir mejor te hará una mejor persona

 Somos profesores que intentamos escribir bien. También intentamos ayudar a nuestros estudiantes y colegas a escribir bien. Pero, realmente, ¿por qué molestarse?

Entre las respuestas estándar: Porque las empresas quieren buenos escritores. Porque escribir bien es pensar bien. Porque la buena escritura es hermosa. Cada una de esas explicaciones tiene mérito.

Sin embargo, existe otro argumento que a menudo se descuida: escribir es una actividad ética y convertirse en un mejor escritor puede convertirlo en una mejor persona.

Eso no es una exageración para nosotros, dos profesores de ética, pero es posible que tenga dudas en este momento. Sin embargo, considere: si es cierto, esta es una información bastante útil. Para los instructores de escritura despiadadamente prácticos, esta podría ser una forma más de motivar a los estudiantes a convertirse en mejores escritores. Para los críticos de la calidad de la escritura académica, daría fuerza a sus frecuentes lamentos. «No es simplemente incomprensible», podrían argumentar, «¡no es ético!»

La ética se refiere, entre otras cosas, a cómo tratamos a las personas. Dado que escribir es una acción, hecha para una audiencia, importa cómo los escritores ven y tratan a sus lectores. Eso incluye la escritura académica realizada por estudiantes graduados y miembros de la facultad, nuestro enfoque aquí.

Entonces, ¿cuáles son algunas de las normas éticas que deberían motivar una buena escritura?

Trate de hacer cosas buenas y evite causar cosas malas. Algunos escritos hacen que la gente se sienta feliz, complacida o inspirada. (Algunos incluso pueden «despertar alegría»). Otros escritos entristecen, frustran, molestan, deprimen, alienan o peor a las personas.

¿Qué características de la escritura tienen buenas consecuencias para los lectores y cuáles no? Parece razonable que los escritores académicos deban intentar averiguarlo y practicarlo.

Respeta a todos, incluidos tus lectores, como seres racionales y valiosos por naturaleza. Si cree que los lectores son importantes y que su tiempo y su razón son valiosos, eso debería marcar la diferencia en la forma en que escribe. Si su escritura obtiene la reacción «TL; DR» (demasiado larga; no leyó), es posible que no respete a sus lectores: está perdiendo el tiempo si pudiera haber dicho lo mismo de manera más concisa.

Escribir que sea demasiado complicado, que requiera demasiada reflexión para procesarlo, grava a los lectores innecesariamente. Eso es malo en sí mismo, pero también es una falta de respeto, ya que las ideas no se presentaron de manera que los lectores pudieran participar fácilmente y, potencialmente, criticar.

Siga la regla de oro. ¿Cómo le gusta que le traten como lector? ¿Le gusta cuando un escritor usa palabras grandes cuando las pequeñas serían suficientes, dejándolo fuera de la discusión? ¿Le gusta cuando no puede averiguar la fuente de alguna información, ya que el autor eligió perezosamente no hacer referencia a ella? ¿Le gusta cuando los detalles del argumento se dejan para que los imagine, en lugar de tenerlos enunciados explícitamente?

No, por supuesto que no. Como cualquier otro lector, aprecia los textos sencillos, bien referenciados y bien organizados. Así que produzcalos.

Los buenos rasgos de carácter producen una buena escritura. Piense en los rasgos que más valora y aplíquelos a la escritura: las personas empáticas consideran los puntos de vista de otras personas; Los escritores empáticos se explican a sí mismos pensando en los demás. Las personas compasivas son sensibles a las cargas que llevan los demás; los escritores compasivos tratan de aliviar la carga de sus lectores. La gente honesta no solo dice la verdad; también tratan de evitar mentir por omisión. Los escritores honestos exponen los pros y los contras de sus puntos de vista; no los esconden con la esperanza de que otros no se den cuenta.

Para todo lo bueno de una buena escritura, probablemente exista una justificación ética. Y hay una condena ética de lo malo de la mala escritura. No es solo un elemento de estilo, o la preferencia personal de alguien, o la agenda idiosincrásica de un instructor. La ética se trata, entre otras cosas, de cómo tratamos a los demás. Y cómo nos comunicamos con los demás es una dimensión de cómo los tratamos.

En resumen, existen consideraciones morales relevantes sobre cómo escribe lo que escribe y, en general, esas consideraciones deberían alentarlo a hacer más para ser mejor entendido.

En nuestra opinión, entonces, la buena escritura es escritura virtuosa: muestra respeto por los lectores y trata de beneficiarlos. Con todo eso en mente, aquí hay algunos consejos prácticos para escribir de manera más ética y, por lo tanto, de manera más convincente:

En muchos escritos académicos, el objetivo es persuadir al lector para que crea algo. Espera que al menos algunos de esos lectores cambien de opinión. Sea tan explícito, sustantivo y poderoso como sea posible. Además, sea franco sobre el argumento opuesto: todas las razones por las que sus lectores podrían no cambiar de opinión. Eso es lo más honesto que se puede hacer, y también puede implicar humildad, si sus razones son más limitadas o débiles de lo que desearía.

Escriba oraciones, párrafos, secciones y artículos breves. Si una oración larga se puede dividir por la mitad, probablemente debería dividirla. Si se puede dividir una sección extendida, probablemente debería dividirla. Si su artículo puede ser la mitad de largo, es fabuloso. La brevedad suele ser buena para la legibilidad y es amable con su audiencia: hace que la lectura sea más fácil y agradable. Los libros más cortos suelen ser menos costosos, por lo que más personas pueden comprarlos y leerlos. Y eso hace que la academia sea más justa, ya que mejora el acceso a información y conocimientos importantes.
Use palabras ordinarias a menos que tenga que usar palabras elegantes. Obviamente, un lenguaje sencillo te ayuda a ser claro y conciso. Eso es importante porque te ayuda a evitar alienar a los lectores potenciales, lo cual es cruel si se puede evitar. Además, te ayuda a mantenerte modesto, lo cual no es poca cosa en la academia.
En general, no hagas preguntas retóricas. Haz declaraciones y apóyalas. No haga preguntas y espere que el lector responda como usted espera. Primero, puede que no. En segundo lugar, es manipulador. Cuando haces una pregunta retórica, colocas a los lectores en una posición incómoda: se supone que deben responder de cierta manera. En cambio, reconozca su independencia. Eso es justo, ya que le gustaría que los demás reconocieran las formas en las que se diferencia de ellos.
Revisar, revisar, revisar. Y después de eso, revisa un poco más. ¿Qué puede decir de forma más clara y concisa? ¿Qué puedes cortar? ¿Qué referencias se deben agregar? Después de todo, los lectores te están dando parte de su tiempo, que nunca recuperarán. Les debes a ellos hacer que sea un tiempo bien empleado.
Es difícil convertirse en un buen escritor. Eso no es ninguna sorpresa, también es difícil convertirse en una buena persona.

https://community.chronicle.com/news/2207-why-writing-better-will-make-you-a-better-person

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