Por qué la democracia necesita privacidad

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Imagina tener una llave maestra para tu vida. ¿Irías por ahí haciendo copias y entregárselas a extraños? Probablemente no. Entonces, ¿por qué está dispuesto a ceder sus datos personales a prácticamente cualquiera que los solicite?

Incluso más que una ganancia monetaria, los datos personales otorgan poder a quienes los recopilan y analizan, y eso es lo que los hace tan codiciados.

La privacidad es como la llave que abre los aspectos de ti mismo que son más íntimos y personales, que más te hacen. Tu cuerpo desnudo. Tu historia sexual y tus fantasías. Tus enfermedades pasadas, presentes y posibles futuras. Tus miedos, tus pérdidas, tus fracasos. Las peores cosas que has hecho, dicho y pensado. Tus insuficiencias, tus errores, tus traumas. El momento en el que te has sentido más avergonzado. Esa relación familiar que desearías no tener. Tu noche más borracha.

Las personas que no se preocupan por sus mejores intereses explotarán sus datos para promover su propia agenda. Y la mayoría de las personas y empresas con las que interactúa no tienen como prioridad sus mejores intereses. La privacidad es importante porque la falta de ella le da a otros poder sobre ti. Incluso más que una ganancia monetaria, los datos personales otorgan poder a quienes los recopilan y analizan, y eso es lo que los hace tan codiciados.

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Lo único más valioso que el dinero es el poder. El poder puede conseguirle cualquier cosa y todo. Si tiene poder, no solo puede tener dinero, sino también la capacidad de salirse con la suya en todo lo que quiera hacer. Si tiene suficiente, incluso puede permitirle estar por encima de la ley.

Hay dos aspectos del poder. El primero es lo que el filósofo Rainer Forst definió como «la capacidad de A para motivar a B a pensar o hacer algo que de otro modo B no habría pensado o hecho». Personas e instituciones poderosas pueden hacerte pensar y hacer cosas. Los medios a través de los cuales los poderosos ejercen su influencia son variados. Incluyen discursos motivacionales, recomendaciones, narrativas ideológicas del mundo, seducción y amenazas creíbles. En la era digital, pueden incluir algoritmos de clasificación, aplicaciones persuasivas, anuncios personalizados, noticias falsas, grupos y cuentas falsas y narrativas repetidas que pintan a la tecnología como la solución a todos nuestros problemas, entre muchos otros medios en los que se ejerce el poder. Podemos llamar a esto poder blando.

El segundo aspecto del poder es la fuerza bruta. Max Weber, uno de los fundadores de la sociología, describe este segundo aspecto del poder como la capacidad de las personas y las instituciones para «llevar a cabo su propia voluntad a pesar de la resistencia». Podemos llamar a esto poder duro.

En resumen, las personas e instituciones poderosas nos hacen actuar y pensar de manera diferente a como lo haríamos en ausencia de su influencia. Si no logran influir en nosotros para que actuemos y pensemos como quieren, las personas e instituciones poderosas pueden ejercer fuerza sobre nosotros; pueden hacernos lo que nosotros no haremos nosotros mismos.

Si vamos a vivir en democracia, la mayor parte del poder debe estar con la gente. Y quien tenga los datos tiene el poder.

De hecho, existe una estrecha conexión entre el poder y el conocimiento. El poder crea conocimiento y decide qué se considera conocimiento. Al recopilar sus datos y aprender sobre usted, Google se empodera, y ese poder le permite a Google decidir qué cuenta como conocimiento sobre usted a través del uso de sus datos personales. Si Google lo clasifica como un hombre de mediana edad sin un título universitario y que sufre de ansiedad, digamos, eso cuenta como conocimiento sobre usted, incluso si es completamente incorrecto, está fuera de contexto, está desactualizado o es irrelevante. Al proteger nuestra privacidad, evitamos que otros tengan conocimiento sobre nosotros que pueda usarse en contra de nuestros intereses. Al tener más poder, tenemos más voz en lo que cuenta como conocimiento. En parte, deberíamos llegar a decidir qué cuenta como conocimiento sobre nosotros mismos; deberíamos tener voz y voto en lo que otros pueden percibir o inferir sobre nosotros.

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