Para este conductor de furgoneta de Amazon, la vigilancia de la IA fue la gota que colmó el vaso

https://news.trust.org/item/20210319120214-n93hk/

Cuando Vic empezó a repartir paquetes para Amazon en 2019, lo disfrutó: el trabajo era físico, le gustaba la autonomía y le permitía explorar nuevos barrios de Denver, Colorado.

Pero a Vic, que pidió que se le llamara por su nombre de pila por miedo a las represalias, no le gustaba la sensación de estar constantemente vigilado. 

Al principio, era la aplicación «Mentor» de Amazon la que controlaba constantemente su conducción, el uso del teléfono y su ubicación, generando una puntuación para que los jefes evaluaran su rendimiento en la carretera.

«Si pasábamos por un bache, el teléfono sonaba, la aplicación Mentor registraba que usaba el teléfono mientras conducía y, pum, se me desconectaba», dice.

Entonces, Amazon empezó a pedirle que publicara «selfies» antes de cada turno en Amazon Flex, otra aplicación que tuvo que instalar. 

«Ya había iniciado la sesión con mi tarjeta de acceso al principio del turno, ¿y ahora quieren una foto? Era demasiado», dijo.

La última indignidad, según él, fue la decisión de Amazon de instalar en los vehículos de reparto una cámara de cuatro lentes con tecnología de inteligencia artificial que grabaría y analizaría su cara y su cuerpo durante todo el turno. 

Este mes, Vic presentó su preaviso de dos semanas y renunció, antes de que el 23 de marzo se cumpliera el plazo para que todos los trabajadores de su centro de distribución de Denver firmaran formularios de autorización para que Amazon les grabara y recogiera y almacenara su información biométrica.

«Era una violación de la privacidad y un abuso de confianza», dijo. «Y no iba a tolerarlo».

Los sistemas de cámaras, fabricados por la empresa estadounidense Netradyne, forman parte de un esfuerzo nacional de Amazon para responder a la preocupación por los accidentes de sus cada vez más omnipresentes furgonetas de reparto.

Una portavoz de Amazon escribió en un comunicado enviado por correo electrónico que la empresa está «invirtiendo en seguridad en todas nuestras operaciones y recientemente ha comenzado a desplegar la tecnología de seguridad basada en cámaras líder en el sector en toda nuestra flota de reparto. Esta tecnología proporcionará a los conductores alertas en tiempo real para ayudarles a mantenerse seguros cuando están en la carretera.» 

Amazon no respondió a las preguntas sobre las preocupaciones de privacidad planteadas por los conductores ni proporcionó información adicional sobre con quién compartiría los datos de los conductores. 

Albert Fox Cahn, que dirige el Proyecto de Supervisión de la Tecnología de Vigilancia -una organización de defensa de la privacidad- dijo que las cámaras de Amazon formaban parte de una nueva y preocupante tendencia.

«A medida que las cámaras se abaratan y la inteligencia artificial se hace más potente, estos sistemas de seguimiento invasivos son cada vez más la norma», dijo.

FOTO DE ARCHIVO: Los paquetes de Amazon son empujados a las rampas que conducen a los camiones de entrega por un sistema robótico mientras viajan en las cintas transportadoras dentro de un centro de cumplimiento de Amazon en Cyber Monday en Robbinsville, Nueva Jersey, Estados Unidos, 2 de diciembre de 2019. REUTERS/Lucas Jackson

HOMBRE QUE AMAZONA

Las cámaras están equipadas con sensores que captan si un conductor bosteza, conduce sin cinturón de seguridad o parece distraído, según una descripción del producto publicada en Internet.

Si se detecta alguno de estos comportamientos, la cámara graba el incidente y lo comparte con el expedidor.

El centro de reparto local de Vic, un contratista independiente de Amazon que no puede ser identificado para proteger el anonimato del conductor, fue elegido para ayudar a pilotar el proyecto hace más de un año, dijo Vic.

En ese momento, Vic dijo a sus supervisores que pensaba que los dispositivos eran intrusivos e insultantes, y que enviaban el mensaje de que sólo podía hacer un buen trabajo si se le observaba de cerca.

Hasta este mes, había podido solicitar furgonetas sin las cámaras instaladas.

Pero hubo algunas ocasiones en las que condujo una furgoneta equipada con las cámaras. Al final de su turno, su supervisor le mostró todas las imágenes que se habían captado.

Cada vez que la IA de la cámara detectaba una anomalía en el comportamiento de Vic -un bostezo, un vistazo a su teléfono- empezaba a grabar y a guardar las imágenes.

Vic se sintió violado.

«Todos estamos ahí para hacer un trabajo. Y si no confían en nosotros para hacer el trabajo, si creen que tienen que vigilarnos las 24 horas del día, ¿por qué nos contrataron? ¿Por qué estamos en nómina?».

Finalmente, su DSP le dijo a Vic que las cámaras iban a ser una política obligatoria de la empresa para todas las furgonetas en todo momento, y que tendría que aceptar ser filmado o buscar otro trabajo.

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